Wat is pu erh thee?

Pu erh (ook bekend als 'puer', 'bo lay' of 'po lei') is een theesoort gemaakt van de Camellia Sinensis plant . In feite wordt alle thee, inclusief groene, witte zwarte en oolong thee, gemaakt van dezelfde theeplant. Dus je vraagt je misschien af: wat is het verschil tussen the theesoorten? En waarom hebben ze een andere naam?

Als het gaat om theeclassificatie, is de toegepaste verwerkingsmethode bepalend. Dus een thee wordt pu erh genoemd, wanneer een van de pu erh-verwerkingsmethoden wordt gebruikt voor de productie ervan. Lees verder om meer te weten te komen over hoe verse theebladeren worden verwerkt to pu erh thee.

Pu erh tea processing

Shaqing, fixing & drogen in de zon

Wanneer pu erh-theesoorten worden geplukt, worden ze uitgespreid over een bamboematje om te drogen en wat vocht af te geven. Na enkele uren gaan de bladeren verwelken en worden ze zacht. Daarna zijn ze klaar voor geroosterd te worden in een grote ronde wok, een proces dat ook wel 'sha qing' of 'kill green' wordt genoemd. In de moderne tijd gebeurt het roosteren ook soms ook in grote machines. Het doel van shaqing is om het verwelkingsproces te stoppen

Tijdens het shaqing-proces regelt de theemeester de temperatuur en tijd om unieke smaken te creëren. Daarna worden de geroosterde bladeren gerold om de vorm te 'fixeren' en de smaak/aroma te intensiveren. Wat volgt is drogen in de zon, waardoor de bladeren het meeste van het resterende vocht verliezen.

Mao Cha

Het eindproduct van dit proces is losse rauwe pu erh thee, ook wel ‘mao cha’ genoemd. Deze droge bladeren hebben slechts ongeveer 25% van het gewicht in vergelijking met wanneer ze vers zijn geplukt.

Mao cha-bladeren worden vaak gesorteerd voordat ze in verschillende vormen worden geperst of los worden verkocht. Vooral de gele vlokken (‘huang pian’) worden vanwege hun slechte uiterlijk vaak verwijderd. Ze worden daarom gesorteerd en apart verkocht.

huang pian pu erh thee verwerking

Rijpe en rauwe pu erh thee

Na het bovenstaande productieproces kan de rauwe pu erh zacht worden gestoomd en in samengeperste rauwe theecakes/-schijven, komvormige toucha's of bakstenen worden geperst.

Het persen van losse bladeren in strakke vormen is in het verleden uitgevonden voor eenvoudig transport. Mensen en paarden droegen pu erh-thee langs de oude handelsroutes voor thee naar naburige regio's, waaronder Tibet. Hoewel transport tegenwoordig minder een probleem is, heeft gecomprimeerde thee nog steeds de voorkeur vanwege het gemak van opslag.

wat is pu erh thee waarom is pu erh thee gecomprimeerd?

Terwijl rauwe (sheng) pu erh wordt gemaakt door losse mao cha rechtstreeks in cakes te comprimeren, is er een ander type pu erh dat post-fermentatie vereist vóór compressie: rijpe pu erh-thee. Deze theesoort wordt ook wel ‘shu’ of ‘shuo’ pu erh genoemd.

Stapel fermentatie (wo dui)

De geschiedenis van rijpe pu erh is relatief kort. Het begon in 1973 toen de Kunming Tea Factory een methode uitvond om het verouderingsproces van rauwe pu erh (mao cha) te verhogen. Deze methode, bekend als 'stapelfermentatie' (wo dui), werd snel in de hele industrie geïmplementeerd om aan de grote vraag naar pu erh te voldoen.

De theemeesters stapelen bladeren op tot ongeveer 70 cm hoogte in een hete maar gecontroleerde omgeving. Daarna worden ze bevochtigd met water en afgedekt met linnen doeken. Door dit te doen, blijft de mao cha warm en vochtig. De fermentatiesnelheid zal toenemen en de bladeren zullen snel bruin worden. Zodra het gewenste fermentatieniveau is bereikt, worden de nu rijpe pu erh-bladeren gekeerd en dun uitgespreid om te drogen. Ze zijn nu klaar om te worden samengeperst tot verschillende rijpe pu erh-vormen.

stapel fermentatie wo dui pu erh thee

Merk op dat de termen 'rijp' en 'rauw' pu erh niets met veroudering te maken hebben. Het zijn slechts termen om onderscheid te maken tussen pu erh die een stapelgisting (rijp) of niet (rauw) heeft ondergaan. Zowel rijpe als rauwe pu erh kan worden bewaard en gerijpt.

Oorsprong & kwaliteiten

Pu erh thee wordt voornamelijk geproduceerd in verschillende regio's van de provincie Yunnan in China. Het eindproduct kan gemaakt zijn van bladeren van een enkele oorsprong of gemaakt zijn van een mengsel van bladeren van verschillende oorsprong. Grote fabrieken produceren vaak meer melanges om de smaak consistent te houden en grote producties mogelijk te maken, terwijl kleine producenten vaker voor single origin producties gaan.

De meeste bladeren worden geproduceerd in natuurlijke theetuinen die worden beheerd door theetelers. Voor sommige meer premium theeën worden de bladeren echter geplukt van wilde prieelbomen. De oudere wilde bomen staan bekend als 'gu shu' of 'oude theebomen'.

Hoe maak je pu erh thee

Het bereiden van pu erh vereist een hoge en constante temperatuur van het water. Daarom is het gebruik van een kleine Yixing klei theepot of gaiwan (beker met deksel) sterk aan te raden. Deze kleine vaten maken het ook mogelijk om gedurende meerdere sessies kleine porties thee te zetten. Een geweldige manier om te genieten van de lagen van smaken die pu erh thee zo fascinerend maken. Lees onze gids 'Hoe pu erh thee te zetten' om alle ins en outs van theebereiding te leren.

Gezondheidsvoordelen

Voor wie van pu erh houdt, zijn er gelukkig ook nog wat leuke bijkomstigheden voor de gezondheid. Het bevat cafeïne dat het centrale zenuwstelsel, de spieren en het hart stimuleert. Het bevat antioxidanten die het hart en de bloedvaten kunnen beschermen. Eindelijk kan het veroudering tegengaan, cholesterol verlagen en de kans op kanker verminderen. Lees onze volledige gids over 'gezondheidsvoordelen en bijwerkingen van pu erh-thee'.